Rome et ses merveilles : histoire et particularités de La Voie Appienne

La Voie Appienne ou Via Appia est connue comme « la reine des longues routes ». La route tire son nom du censeur romain qui a commencé et achevé la première section de la route en 312 avant JC, et lorsque toute la route a été achevée, c’était la route la plus large et la plus grande à l’époque, s’étendant sur 330 milles. Si vous êtes à Rome, ne manquez pas de la visiter.

Pourquoi La Voie Appienne est si particulière ?

La Voie Appienne était l’une des premières routes de l’Empire romain, et la plus stratégiquement importante car elle relie directement le Forum romain à la ville de Brindisi, jusqu’à l’extrémité sud-est de l’Italie dans les Pouilles, sur la côte adriatique. Il convient de noter qu’à l’époque, Brindisi était connue comme la porte d’entrée de l’Est en raison de ses ports à partir desquels les navires romains se dirigeaient vers la Grèce, l’Égypte et l’Afrique du Nord.

La Via Appia est également chargée de légende et d’histoire que vous pouvez découvrir ors de ce voyage Rome. Dans une légende chrétienne, c’est sur cette route que le Christ est apparu à saint Pierre alors qu’il fuyait Rome. Cette vision du Christ l’a amené à retourner dans la ville et à affronter le martyre. Dans une autre histoire, la route joue également un rôle dans la révolte historique des esclaves de Spartacus en 73 avant JC, car lorsque la révolte a été réprimée, l’armée romaine a crucifié les plus de 6000 esclaves qui ont participé et bordé la Via Appia jusqu’à 130 miles avec leurs corps.

Une autre caractéristique unique de la Via Appia est qu’elle est bordée de monuments et de tombes antiques. C’est principalement parce que dès 5 avant JC, l’enterrement dans les murs de la ville de Rome était interdit, et donc les familles patriciennes romaines ont commandé leurs propres lieux de sépulture ou mausolées à proximité, le long des bords de la Via Appia. Il y a aussi les catacombes sous cette célèbre route.

A voir aux alentours de la Via Appia

Le long de la Via Appia est tout simplement parsemé de points d’intérêt dont les plus marquants sont :

1er au 4e kilomètre

  • Porta Appia (Porta San Sebastiano), la porte des murs d’Aurélien
  • Église de Domine Quo Vadis
  • Tombeau de Priscille
  • Catambe de Callixte/Catacombe de San Callisto
  • San Sebastianofuori le mura (église)
  • Catacombes de Saint-Sébastien
  • Cirque de Maxence
  • Tombeau de Cecilia Metella
  • Thermes romains de Capo di Bove
  • Tombeau d’HilarusFuscus

5ème kilomètre

  • Mausolée des Orazi et Curiazi
  • Villa dei Quintili, avec nymphée, théâtre et bains
  • Mausolée de Casal Rotondo
  • 6e mille et au-delà
  • Tombe de Minucie
  • Torre Selce
  • Temple d’Hercule
  • Berrettia di Prete (tombeau et église postérieure)
  • Mausolée de Gallien

Autres vestiges à découvrir

Outre ceux énumérés ci-dessus, il existe également des vestiges d’anciens ponts romains que les visiteurs rencontreront, notamment le Ponte Antico, le Ponte Alto, le Ponte di Tre Ponti, la Viadotta di Valle Ariccia et le Ponte di VignaCapoccio.

Les plus célèbres parmi les catacombes à visiter seraient les catacombes de San Callisto, avec un complexe composé de cinq niveaux qui s’étend sur 19 kilomètres. Elle est considérée comme la plus sacrée de toutes les catacombes romaines et est située non loin du centre d’accueil et de la Via Appia Antica. C’est le plus important des cimetières chrétiens de l’époque, car à l’intérieur des catacombes se trouvent les restes de 16 papes et plus de 50 martyrs. D’autres catacombes chrétiennes impressionnantes sont celles de SanSebastian et de San Domitilla.

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